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Eduardo Zepeda

Digital Ocean, mi experiencia como proveedor de hosting

El miércoles, 13 de enero de 2021

por Eduardo Zepeda

Tiempo de lectura: 6 minutos

¿Estás eligiendo un servicio de hosting pero no sabes cual elegir? De seguro te topaste con publicidad de Digital Ocean pero quieres escuchar una opinión real de lo que tienen para ofrecer. Llevo usando Digital Ocean como hosting de mis proyectos personales por varios años y te platico como ha sido mi experiencia y lo que puedes encontrar si decides contratar sus servicios.

IAAS y PAAS

Estoy casi seguro de que has considerado usar Vercel, Netifly, Heroku u otro servicio de hosting moderno para tu aplicación (probablemente hecha en Javascript). Pero, ¿es lo mismo? Bien pues aquí hay que hacer una pequeña aclaración, solo en caso de que no lo sepas; existen diferentes tipos de empresas para servicios en línea; IAAS, Infrastructure as a service; y PAAS, platform as a service.

IAAS

Traducido al español como «infraestructura como servicio». Puesto en palabras más simples: te rentan la infraestructura, el espacio de almacenamiento y el acceso a este por red. Es decir, un servidor con un sistema operativo en el que tú te tienes que responsabilizar de los detalles de la configuración.

Lo anterior te da un control total sobre el servidor, tú decides absolutamente todo. Esto puede ser algo bueno o malo. Si sabes exactamente lo que estás haciendo, puedes personalizarlo acorde a tus necesidades para obtener el máximo rendimiento y eficiencia. Por otro lado, eso significa que debes decidir cada detalle por ti mismo, con toda la carga que eso implica, pues todo vendrá con sus valores por defecto y estos pueden no ser los adecuados para tu aplicación.

Si quieres personalizar algo, habrá que meterse a la terminal por ssh, usar cpanel o cualquier otro medio que te permita modificar los valores del sistema.

Las compañias que destacan aquí son AWS EC2, Digital Ocean y Linode, por decir algunos.

PAAS

También existen los PAAS que, traducido, significa «Plataforma como servicio». Es decir, ellos se encargaran de toda la configuración del servidor, para que tú solo te centres en desarrollar tu aplicación. Aquí te olvidas de lidiar con una configuración de servidores como Nginx, Apache; tu proveedor de hosting se encarga de todo, ellos deciden todos los detalles para servir tu aplicación.

Imagínate el nivel de especialización que tiene Vercel, siendo los creadores de NextJS, para servir cada una de sus aplicaciones hechas con esta tecnología.

Generalmente, en un PAAS, la configuración de aspectos del servidor como variables de entorno y similares se hace a través de la interfaz de una página web, de manera más amigable para el usuario.

En esta categoría resaltan Heroku, Netifly, Vercel y otros.

Ahora sí, pasemos a Digital Ocean.

Droplets en Digital Ocean

Digital Ocean trabaja con Droplets, que son los servidores virtuales que te alquilan. Cuando creas un Droplet puedes elegir diferentes sistemas operativos y versiones. Puedes acceder a la terminal de cualquier Droplet por medio de su página web o a través del comando ssh.

Una vez que creas un Droplet este se encuentra disponible en menos de un minuto.

Imágenes personalizadas

Si no quieres partir desde un sistema operativo «en blanco» puedes optar por algunas imágenes más específicas que incluyen software previamente instalado, para los requerimientos más populares en cuanto a software: desarrollo web, data science, blog, frameworks, media, storage, elearning, ecommerce, etc.

Ahí encontrarás aplicaciones de Django, Nodejs, Magento, WordPress, Ghost, MongoDB y otras.

Droplets de acuerdo a tus necesidades

Digital Ocean también cuenta con Droplets especializados, ya sea en CPU, memoria o almacenamiento y una versión para propósito general.

La versión más básica, y barata, es un CPU compartido, a cambio de ofrecerte los mejores precios.

Droplets de todos los precios

Y ahora de seguro te preguntarás cuanto me cuesta. Pues bien, la respuesta es obvia: depende.

Solo para que te des una idea, el Droplet más barato tiene un costo de $5 usd por mes. Es prácticamente nada y para un sitio web pequeño suele ser más que suficiente. A manera de comparación, Vercel aloja tu aplicación gratis con ciertas limitaciones, su siguiente plan, al momento de escribir este artículo, cuesta $20 usd por mes.

Observa como todos los planes manejan el almacenamiento con un SSD.

Servidores alrededor del mundo

Digital Ocean te posee servidores en diferentes ubicaciones alrededor del mundo. Para que siempre tengas una opción cercana a tus clientes.

Yo he probado los servidores de Estados Unidos, por la cercanía con México, y no he tenido problema alguno.

Otras opciones

¿Te acuerdas que te dije que había empresas IAAS y PAAS? Pues la verdad es un poquito más complicado, muchas empresas IAAS han crecido muchísimo y han comenzado a brindar servicios del tipo PAAS. Y, como podrás esperar, Digital Ocean no se ha quedado atrás.

Tiene poco tiempo ofreciendo la integración y despliegue de tus aplicaciones usando tus repositorios de Github o Gitlab. Tú pones el código y ellos compilan y corren tu proyecto.

Digital Ocean también ofrece servicios de CDN, llamados spaces, compatibles con S3 desde $5 usd al mes.

Mi experiencia

Yo he usado Digital Ocean para hostear proyectos personales y también para manejar mis dominios. No he tenido problemas de servidores caídos hasta el momento, o al menos no que me haya dado cuenta o algún usuario me lo haya hecho notar. De hecho, ahora mismo estás leyendo esto desde un Droplet que usa un headless WordPress y para el frontend frontity (Un framework de React) servido con Apache Nginx y hosteado en Digital Ocean. Este blog utiliza el servicio más económico, el de $5 usd, y la verdad es que para la cantidad de tráfico que tengo no se siente lento y cuenta con indicadores decentes en Lighthouse, sin ningún plugin de cache.

Cabe aclarar que sí he modificado algunas cosas de la configuración inicial de Apache para tener un mejor rendimiento. Por ejemplo, habilitar HTTP2, en lugar del HTTP a secas que viene por defecto, así como instalar el certificado HTTP usando cerbot en la terminal, pues la instalación predeterminada no lo incluía. Tareas extras que otros servicios de hosting hubieran solucionado por mi, como por ejemplo easywp, del cual he escrito una entrada.

Resumiendo

Mi experiencia ha sido bastante buena, sin ninguna queja en cuanto a las prestaciones que prometen.

Si no quieres meterte a tocar configuraciones de Apache, Nginx o cualquier otro servidor, quizás un Droplet de Digital Ocean no sea tu mejor opción.

Por otro lado, Digital Ocean ofrece uno de los mejores costos para empezar un proyecto; $5 usd para el paquete más básico es un precio increíblemente bajo y, si no tienes problemas con los comandos básicos de la terminal de GNU/Linux, te da la libertad de realizar cualquier cambio que consideres necesario para mejorar el rendimiento de tu aplicación.

Un regalo para ti

Si al final te das cuenta de que Digital Ocean es lo que buscas, regístrate usando mi enlace de afiliado, te darán $100 usd de crédito para tus proyectos.

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