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¿Cómo hacer un switch o match en Python?

El sábado, 6 de marzo de 2021

por Eduardo Zepeda

Tiempo de lectura: 4 minutos

Se anunció Python 3.10 y viene con algo que muchos desarrolladores echaban de menos de otros lenguajes: el switch statement. Sí, ese trozo de código que evalúa una expresión y la compara con múltiples casos para decidir que ejecutar. Python no lo tenía implementado y muchos desarrolladores recurrían a ciertos trucos para imitarlo.

Te recuerdo que si no sabes nada de Python tengo una entrada donde hablo de «Inmersion en Python»; uno de los mejores libros gratuitos para aprender Python desde cero.

¿Cómo hacer un switch antes de Python 3.10?

Si aún no tienes Python 3.10 puedes imitar el funcionamiento de un switch con una cadena interminable de ifs o elifs así:

valor = "caso_n"
if valor == "caso_1":
    pass
if valor == "caso_2":
    pass
if valor == "caso_3":
    pass

O recurriendo a técnicas un poquito más sofisticadas:

def evalua_caso(caso, *args):
    switch = {"caso 1": "procesando caso 1", "caso 2": "procesando caso 2", "caso 3": "procesando caso 3"}
    return switch.get(caso, "Procesando caso por defecto")

valor = "caso 1"
evalua_caso(valor)

Los valores de cada llave en el diccionario pueden reemplazarse por funciones para tener aún mayor control sobre el flujo del programa.

¿Cómo hacer un switch en Python 3.10?

A partir de Python 3.10, siempre y cuando los desarrolladores no se retracten, el switch statement, que llamaremos por su nombre, match, de ahora en adelante, se escribirá de la siguiente manera:

match subject:
    case <pattern_1>:
        <action_1>
    case <pattern_2>:
        <action_2>
    case <pattern_3>:
        <action_3>
    case _:
        <action_wildcard

El case seguido del guión bajo funcionará como el caso por defecto en caso del que patrón no coincida con ningún otro. Es decir, el equivalente de default en lenguajes como Javascript.

Veamos un ejemplo:

def genera_monstruo(tipo):
    match tipo:
        case "Dementor":
            return "Genera Dementor"
        case "Aswang":
            return "Genera Aswang"
        case "Kapre":
            return "Genera Kapre"
        case _:
            return "Genera Goblin"

Guard

El nuevo match también incluye una función extra llamada Guard, en la que se evalúa una condición después del case. Si el case coincide, pero la condición no se cumple brincará al siguiente bloque case.

match subject:
    case <pattern_1> if condition: # Si condition evalua a False se procederá al siguiente case
        <action_1>
    case <pattern_2>:
        <action_2>
    case <pattern_3>:
        <action_3>
    case _:
        <action_wildcard

Y hay que notar que el subject puede ser una cadena de texto, un objeto, una tupla o una instancia de una clase.

Otros cambios que incluye Python 3.10

Además del nuevo match, Python 3.10 trae otros cambios y adiciones al lenguajes, los cuales son bastantes pero te resumo los que yo considero los más importantes:

Paréntesis en manejadores de contexto

Ya puedes usar paréntesis a lo largo de múltiples lineas en los manejadores de contexto (las sentencias que empiezan con with … as)

with (
    CtxManager1(),
    CtxManager2()
):
    ...

Mensajes de error más claros en coincidencia de llaves

Cuando te equivoques al cerrar una llave o paréntesis el interprete te avisará del error explícitamente que olvidaste cerrar tu llave o paréntesis, en lugar de solo marcarte un error de sintaxis.

File "example.py", line 1
    expected = {9: 1, 18: 2, 19: 2, 27: 3, 28: 3, 29: 3, 36: 4, 37: 4,
               ^
SyntaxError: '{' was never closed

Ya puedes usar el carácter pipe en el tipado

Se añade el operador pipe «|» al modulo de tipado de Python para que puedas usarlo intercambiablemente con Union.

def square(number: int | float) -> int | float: # Antes Union[int, float]
    return number ** 2

Distutils queda obsoleto

El paquete distutils, usado para distribuir paquetes, se marca como obsoleto y se descontinuará en Python 3.12

Estos son solo algunos de los cambios, si quieres revisar la lista de cambios completa por favor visita la documentación oficial.

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