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Categorias en Django usando ForeignKey hacia self

Categorias en Django usando ForeignKey hacia self

La agrupación por categorías es bastante recurrente en aplicaciones web, desde películas, cursos o cualquier otro recurso que presente una relación jerárquica hacía otro objeto. En Django existen diferentes maneras de modelar estas relaciones. Probablemente, la primera que se te vendrá a la mente será crear un objeto categoria, y luego relacionarlo por medio de una ForeignKey con una subcategoria.

Una subcategoría o nivel por modelo

A lo que me refería con una categoría o nivel por modelo es a algo como esto:

# app/models.py
from django.db import models

class Category(models.Model):
    name = models.CharField(max_length=256)
    # otras propiedades

class SubCategory(models.Model):
    name = models.CharField(max_length=256)
    # otras propiedades
    category = models.ForeignKey(Category, related_name="subcategories", blank=True, null=True, on_delete=models.CASCADE)

Esta aproximación al problema de las jerarquias en Django luce bien a primera vista. La estructura que resultará será similar a esta:

Esquema de modelo Subcategoría con ForeignKey hacía Categoría en Django

El problema de usar un modelo por categoría

Este esquema funcionará en situaciones donde las jerarquias no se aniden muy profundo, pero ¿qué pasa si esas subcategorías tienen a su vez subcategorías?

Imagínate una categoría de películas de terror, con una subcategoría de fantasmas que, a su vez, cuenta con una subcategoría de fantasmas en casa y esta, a su vez, una subcategoría de tipo de final.

Pues, añadimos una clase SubSubCategoría ¿no? Pero… y si esas SubSubCategorías tienen a su vez subcategorías. ¿Ves a donde intento llegar?

Esquema del problema de las subcategorías infinitas

Cada vez que necesites crear una subcategoría nueva tendrás que crear un nuevo modelo en el archivo models.py de tu aplicación. Y no solo eso, sino una nueva tabla que probablemente solo cuente con unos cuantos registros. ¿Existe una aproximación mejor al problema? El versátil ORM de Django nos ofrece una solución bastante limpia.

ForeignKey al mismo modelo en Django

Para simplificar el problema de las categorías en Django, creamos un solo modelo, con una propiedad de tipo ForeignKey o llave foránea que apunte al mismo objeto; es decir, a self.

# app/models.py
from django.db import models


class Category(models.Model):
    name = models.CharField(max_length=256)
    parent = models.ForeignKey(
        "self",
        related_name="subcategories",
        on_delete=models.CASCADE,
        blank=True,
        null=True,
    )

De esta manera tendremos una estructura similar a un grafo, donde cada nodo apunta hacía a otro.

Esquema del funcionamiento de ForeignKey hacía self(el mismo modelo) en Django.

Este nuevo acomodo nos permite crear tantas subcategorías como querramos, sin la necesidad de crear nuevos modelos. Para ello, simplemente asignamos la propiedad parent a la instancia de clase Category a la que querramos que pertenezca.

Accediendo al mismo modelo en Django

Mira como funciona el ForeignKey hacía self en la práctica:

from my_app.models import Category
categoria_padre = Category.objects.create(name="Lenguajes de Programacion")
subcategoria = Category.objects.create(name="Python")
subcategoria.parent = categoria_padre
# Guardamos en la base de datos
subcategoria.save()

Te explico lo que sucede. Primero creamos una categoría principal, y una subcategoría. Posteriormente, asignamos la propiedad parent, de esta última, a la categoría principal. Y listo, guardamos.

Para finalizar, creemos una subsubcategoría para nuestra subcategoría

subsubcategoria = Category.objects.create(name="Django")
subsubcategoria.parent = subcategoria
subsubcategoria.save()

Observa como hemos creado otra subsubcategoría (llamada Django), que proviene del mismo modelo que usamos en las otras dos. Para asignarla a una categoría, igualamos su propiedad parent a la subcategoria que habiamos creado (llamada Python).

Como ya viste, un solo modelo nos permite agregar tantas subcategorías como querramos.

Acceder a las subcategorías

Si examinamos la categoría padre, que creamos previamente, observaremos que cuenta con una lista de subcategorías, entre las que ya se encuentra nuestro subcategoría (Llamada Python).

Podemos acceder a ella como haríamos con cualquier otra relación de muchos a uno.

categoria_padre.subcategories.all()
<QuerySet [<Category: Category object (2)>]>
categoria_padre.subcategories.all()[0].name
'Python'

Ir de las subcategorías a las categorías

En cambio, si queremos ir “en reversa” desde la categoría más anidada, hasta la menos anidada, simplemente la vamos recorriendo; accedemos al padre o parent, y luego al padre o parent de la instancia que sigue y así tantas anidaciones como necesitemos.

subsubcategoria.name
'Django'
subsubcategoria.parent.name
'Python'
subsubcategoria.parent.parent.name
'Lenguajes de Programacion'

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